NGÔN NGỮ & VĂN HÓA

CHÚC MỪNG NĂM MỚI

Archive for the ‘Chuyện thiên văn học’ Category

Những lời tiên đoán sai

Posted by tuldvnhloc trên Tháng Năm 22, 2011

Cuối cùng thì ngày tận thế đã không xảy ra, mặc dù đã có quá nhiều lời đồn đoán. Giám đốc đài thiên văn PAGASA ở Philippines là Mario Raymundo bác bỏ lời tiên đoán rằng hôm nay (21/5/2011) là ngày tận thế. Đây không phải là lần đầu các nhà tiên tri đưa ra một lời tiên đoán sai.

Phải đến năm 2012?

Trước đó, ông Harold Camping 89 tuổi – Phụ trách đài phát thanh Công giáo Family ở Mỹ – Một học giả nghiên cứu về Phúc âm dự đoán, 21/5/2011 là ngày tận thế.

Đoạn băng tiên đoán được tải trên mạng Youtube hồi năm ngoái. Ông ước tính, khoảng 207 triệu người (3% dân số Trái đất) sẽ “bay” khỏi địa cầu vào hôm nay. Và 5 tháng tiếp theo sẽ liên tục xảy ra động đất và thiên tai cho tới ngày 21/10/2011, ngày trên Trái đất không còn sự sống.

Đáp lại thông tin trên, Giám đốc đài thiên văn PAGASA Mario Raymundo bác bỏ bởi lẽ không có hiện tượng thiên văn nào xảy ra trong ngày hôm nay.

Ông cho biết, lời tiên đoán của ông Harold Camping chỉ là một biến thể của lời tiên đoán ngày tận thế vào năm 2012 theo lịch của người Maya.

Những tiên đoán sai lầm nổi tiếng

1. Dự báo về thị trường chứng khoán Mỹ năm 1929

Irving Fisher là một chuyên gia kinh tế nổi tiếng của thế kỷ 20, được nhà kinh tế học đoạt giải Nobel Milton Friedman xem là “nhà kinh tế học vĩ đại nhất mà nước Mỹ từng sản sinh”. Tuy nhiên, vào năm 1929, Fisher đã đưa ra một dự báo khiến uy tín của ông bị ảnh hưởng nghiêm trọng trong phần đời còn lại.
Ngay trước ngày Phố Wall sụp đổ, Fisher dự báo: “Giá cổ phiếu có vẻ như đã đạt tới một mặt bằng cao bền vững”. 72 giờ đồng hồ sau đó, giá cổ phiếu trên thị trường chứng khoán Mỹ đồng loạt bị nhấn chìm.

2. Dự báo về sự cố Y2K

Khi năm 2000 đến gần, các chuyên gia trong lĩnh vực công nghệ thông tin lo ngại rằng, hệ thống máy tính toàn cầu sẽ tê liệt khi không phân biệt được đó là năm 2000 hay năm 1900. Cơ sở của mối lo này là con số hiển thị năm khi đó chỉ được viết bằng 2 số cuối, chẳng hạn 98 thay vì 1998.
Những dự báo “hoảng hồn” đã được đưa ra, chẳng hạn dữ liệu cá nhân bị thâu tóm, sự hỗn loạn về dữ liệu sẽ gây thiếu hụt nguồn cung thực phẩm, các tên lửa sẽ tự động phóng đi… Biên tập viên Edmund X. DeJesus của tạp chí công nghệ BYTE tuyên bố: “Y2K sẽ là cuộc khủng hoảng chưa từng có tiền lệ trong lịch sử loài người”. Tuy nhiên, năm 2000 đã “trôi qua trong bình yên”.

3. Dự báo nước Mỹ sẽ sụp đổ vào năm 2010

Vào năm 1998, cây bút chính trị người Nga Igor Panarin viết trên tờ Wall Street Journal rằng, nước Mỹ đang đứng bên bờ vực một cuộc nội chiến, mà kết quả là những bang giàu có hơn sẽ chiếm lĩnh nguồn thu thuế của chính phủ liên bang và tách ra khỏi hợp chủng quốc.
Bài báo này dự báo, đến năm 2010, nước Mỹ sẽ bị tách ra làm 6 và mỗi phần chịu sự thống lĩnh của một cường quốc mới, gồm Trung Quốc, Nhật Bản, Mexico, Canada, EU và Nga.

4. Dự báo chỉ số Dow Jones sẽ đạt mốc 36.000 điểm

Vào năm 1999, một cuốn sách của hai tác giả James Glassman và Kevin Hassett dự báo chỉ số Dow Jones của thị trường chứng khoán Mỹ sẽ chạm mức 36.000 điểm trong vài năm sau đó. Thời điểm cuốn sách được xuất bản cũng là lúc không ai lường trước được việc bong bóng công nghệ ở Mỹ sắp nổ tung. Cuốn sách khuyến nghị giới đầu tư mua cổ phiếu.
Đáng buồn thay, dự báo này đã không trở thành hiện thực. Cuốn sách này hiện được bán trên Amazon.com với giá chỉ 1 xu Mỹ/cuốn.

5. Dự báo về mua sắm trên mạng

Năm 1966, tạp chí Time nổi tiếng đưa ra một dự báo rất táo bạo rằng: “Mua sắm từ xa, mặc dù là khả thi, sẽ chẳng đi đến đâu, vì phụ nữ thích ra khỏi nhà, thích tự khuân đồ, thích thay đổi quyết định”. Tuy nhiên, vào năm 2010, nghiên cứu của hãng Forrester Forecast ước tính đã có khoảng 173 tỷ USD được người Mỹ chi cho mua sắm trực tuyến.

6. Dự báo về truyền hình

Một cuộc thăm dò do hãng A.C. Nielsen thực hiện năm 2010 cho biết, người Mỹ dành bình quân 5 giờ đồng hồ mỗi ngày để xem TV, nhiều hộ gia đình có nhiều hơn một chiếc TV để các thành viên đều được xem chương trình mình yêu thích. Tuy nhiên, vào năm 1946, nhà làm phim Darryl F Zanuck không thể hình dung được là đến lúc TV lại được ưa chuộng đến thế.
“TV sẽ không thể duy trì chỗ đứng trên bất kỳ thị trường chỉ sau 6 tháng thâm nhập. Mọi người sẽ nhanh chóng chán ngấy với việc dán mắt vào TV mỗi tối”, Zanuck nhận định khi đó. Không chỉ có Zanuck, một bài báo trên tờ New York Times năm 1939 cũng cho rằng: “Vấn đề của TV là người xem phải dán mắt vào một màn hình, và người Mỹ sẽ không có thời gian cho việc này”.

7. Dự báo về thư tên lửa

Arthur Summerfield là Bộ trưởng Bộ Bưu chính Mỹ dưới thời Tổng thống Dwight D. Eisenhower. Ông nổi tiếng vì dự báo đưa ra năm 1959: “Trước khi con người đặt chân lên mặt trăng, thư từ sẽ được chuyển tới nơi cần đến trong vòng chỉ vài giờ đồng hồ nhờ tên lửa dẫn đường. Chúng ta đang ở trước ngưỡng cửa của thư tên lửa”.
Cùng năm đó, ngành bưu chính Mỹ thực hiện lần thử nghiệm đầu tiên và cũng là cuối cùng đối với thứ gọi là thư tên lửa. Một tên lửa đã được phóng đi từ bờ biển Florida tới căn cứ hải quân Mayport. Thời gian chạm đích của tên lửa này là 22 phút và 2 lá thư trên đó đã đến nơi an toàn. Tuy nhiên, chương trình này đã không bao giờ được thực hiện.

8. Dự báo của Mother Shipton

Vào thế kỷ 15, nhà tiên tri lừng danh Mother Shipton của Anh đã dự báo thế giới sẽ sụp đổ vào năm 1881. Tuy nhiên, năm 1881 đã trôi qua mà không có điều gì xảy ra. Mặc dù vậy, dự báo này không hề làm uy tín của Mother Shipton bị tổn hại.

9. Dự báo về năng lượng hạt nhân

Winston Churchill là Thủ tướng Anh thời Thế chiến II, được coi là một trong những nhà lãnh đạo thời chiến lừng lẫy nhất của thế kỷ 20. Tuy nhiên, ông lại tỏ ra “kém hiểu biết” về năng lượng hạt nhân. Vào năm 1939, khi công nghệ hạt nhân đang được thử nghiệm để sử dụng cho các loại vũ khí tương lai, Churchill nói: “Năng lượng hạt nhân có thể hiệu quả như các loại chất nổ chúng ta có hiện nay. Tuy nhiên, loại năng lượng này ít có khả năng gây ra nguy hiểm lớn hơn”.
6 năm sau dự báo trên, những quả bom nguyên tử đầu tiên dội xuống các thành phố Hiroshima và Nagasaki của Nhật, làm hàng trăm ngàn người thiệt mạng.

10. Dự báo về Internet

Robert Metcalfe là người sáng lập hãng điện tử kỹ thuật số 3Com, là một giáo sư thuộc Đại học Texas, có bằng tiến sỹ khoa học của Đại học Havard. Tuy nhiên, vào năm 1995, con người khả kính này đã đưa ra dự báo cho rằng, Internet sẽ sụp đổ vào năm 1996. Khi đó, Metcalfe thậm chí còn hứa rằng, sẽ “ăn” những từ ông đã nói ra nếu dự báo này là sai.
Đến năm 1997, tại Hội nghị WWW Quốc tế, ông đã nuốt trang tạp chí có in những lời dự báo trên của mình vào bụng, ngay trước sự chứng kiến của các đại biểu tham dự hội nghị.

11. Dự báo về con tàu Tinanic

Đã gần 100 năm trôi qua kể từ khi con tàu sang trọng Titanic bị đắm. Không ít người đã hối tiếc về dự báo mà họ đã đưa ra trước chuyến đi định mệnh của con tàu này.
Thuyền trưởng Titanic, ông Edward J. Smith, từng nói: “Tôi không nghĩ là sẽ có vấn đề sống còn gì xảy ra với con tàu này. Kỹ thuật đóng tàu hiện đại không cho phép điều đó xảy ra”. Phó chủ tịch Phillip Franklin của hãng đóng tàu White Star Line, công ty đóng tàu Titanic, thì phát biểu: “Sẽ không có chuyện Titanic đắm. Con tàu này không thể đắm”.

12. Dự báo về ban nhạc The Beatles

Suốt 50 năm qua, ban nhạc The Beatles vẫn được coi là một tượng đài vĩ đại trong làng nhạc thế giới. Tuy nhiên, cũng có không ít người ghét ban nhạc này. Chẳng hạn, vào năm 1964, người sáng lập tờ National Review là William F. Buckley đã mô tả các thành viên ban nhạc này là “xấu tới mức khó tin, chẳng hiểu gì âm nhạc, thiếu nhạy cảm trước sự thần kỳ của nghệ thuật, và đều xứng đáng bị xem là những kẻ chống lại âm nhạc”.
Vào năm 1962, hãng Decca Records đã từ chối ghi âm cho The Beatles và còn nói: “Chúng tôi không ưa nhạc của họ, nhạc guitar đang hết thời”. Tuy nhiên, dự báo sai nổi tiếng nhất về The Beatles thuộc về Ray Bloch, Giám đốc âm nhạc của The Ed Sullivan Show, người nói: “Điểm khác biệt duy nhất của ban nhạc này là mái tóc, tôi cho là như vậy. Tôi cho họ 1 năm để tồn tại”.

13. Dự báo về vụ Trân Châu cảng

Trước khi nước Mỹ tham gia vào Thế chiến II, Nhật Bản đã chiếm lĩnh khu vực châu Á. Mục tiêu tiếp theo của người Nhật khi ấy là Philippines, nhưng quân đội Mỹ đang đóng quân ở đó, nên Nhật không thể tấn công nếu không khiêu khích được phản ứng quân sự của phía Mỹ. Do vậy, Nhật Bản đã quyết định đánh phủ đầu vào căn cứ hải quân của Mỹ ở Trân Châu cảng tại Hawaii.
Trước trận này, hầu hết người Mỹ không thể hình dung ra được một vụ tấn công vào hạm đội Hải quân của mình. Tình báo Mỹ đã có thông tin về việc người Nhật “sắp làm một việc gì đó”, không rõ là ở đâu và khi nào. Nhưng để trấn an dư luận, Bộ trưởng Bộ Hải quân Mỹ khi đó là Frank Knox đã tuyên bố vào ngày 4/12/1941 rằng: “Cho dù điều gì xảy ra, Hải quân Mỹ cũng sẽ không rơi vào thế bị động”. Ba ngày sau, nổ ra trận chiến Trân Châu cảng.

(tổng hợp)
_______________________________________________________

Advertisements

Posted in Chuyện tôn giáo, Chuyện thiên văn học, Khoa học & Công nghệ, Thế giới tự nhiên, Tin tức nổi bật | Tagged: , , | Leave a Comment »

Tranh cãi về nguy cơ tận thế trong năm 2012

Posted by tuldvnhloc trên Tháng Một 31, 2011

Minh Long

Nhiều báo trên thế giới dự đoán ngôi sao lớn thứ hai trong vũ trụ sẽ nổ tung và dư chấn của nó có thể tiêu diệt sự sống trên trái đất. Song một số nhà khoa học bác bỏ khả năng này.

Ngôi sao khổng lồ đỏ Betelgeuse – trong chòm sao Lạp Hộ – là ngôi sao có kích thước lớn thứ hai mà con người từng biết. Người Trung Quốc cổ đại gọi nó là sao Sâm số 4. Nó cũng là ngôi sao sáng thứ 9 trên bầu trời đêm.

Mới đây một số báo trên thế giới đưa tin về việc nền văn minh trên địa cầu có thể bị hủy diệt bởi vụ nổ của sao Betelgeuse vào năm 2012. Chẳng hạn, trangNews.com.au dự đoán rằng một ngôi sao cực lớn chết, tạo ra vụ nổ có cường độ ánh sáng gấp vài chục triệu lần mặt trời. Bụi, khí và dư chấn từ vụ nổ có thể tới trái đất và gây nên tình trạng hủy diệt hàng loạt. Vụ nổ lớn đến nỗi người dân trên trái đất có thể quan sát.
Dự báo về việc nền văn minh trên địa cầu có thể bị hủy diệt bởi vụ nổ sao Betelgeuse nhanh chóng lan truyền trên mạng Internet. Nhiều cư dân mạng tin rằng thảm họa sẽ xảy ra vì theo lịch của người Maya, ngày tận thế rơi vào năm 2012.

Tiến sĩ vật lý Brad Carter của Đại học Southern Queensland tại Australia, nói: “Betelgeuse là một ngôi sao khổng lồ già cỗi và nó đang mất dần nhiên liệu hạt nhân ở lõi. Khi nhiên liệu cạn kiệt nó sẽ sụp đổ vào bên trong và quá trình đó diễn ra rất nhanh. Cuối cùng nó nổ tung, tạo ra một khối sáng khổng lồ. Chúng ta sẽ thấy ánh sáng từ vụ nổ trong vài tuần và sau vài tháng cường độ sáng giảm dần cho tới khi chúng ta chẳng thấy gì nữa”.

Siêu sao Betelgeuse sẽ nổ vào năm 2012 hay không là câu hỏi mà nhiều tờ báo trên thế giới đặt ra. “Có lẽ không” là câu trả lời mà nhiều nhà khoa học nói với Fox News. Khối lượng của Betelgeuse đang giảm nhanh và trên thực tế nó đã trở thành một sao khổng lồ đỏ. Điều đó có nghĩa là Betelgeuse sẽ nổ tung và trở thành một siêu tân tinh. Tuy nhiên, chưa có lý do nào để giới thiên văn tin rằng vụ nổ sẽ xảy ra trong tương lai gần.
“Câu chuyện về vụ nổ của siêu sao Betelgeuse vào năm 2012 mang đậm màu sắc Hollywood. Vụ nổ của các ngôi sao là sự kiện chắc chắn xảy ra, song chẳng ai biết chúng sẽ nổ ngay tối nay hay sau vài nghìn năm nữa. Do vậy 2012 chỉ là một con số mang tính phỏng đoán”, giáo sư Philip R. Goode của Viện Công nghệ New Jersey tại Mỹ phát biểu.

Goode xác nhận vụ nổ của Betelgeuse sẽ tạo ra khối sáng giống mặt trăng nên con người có thể thấy. Cường độ của khối sáng giảm dần sau vài tháng. Thế nhưng, do ánh sáng phải vượt qua một khoảng cách quá lớn nên khi con người thấy vụ nổ thì trên thực tế nó đã xảy ra được vài trăm năm.

“Siêu sao Betelgeuse cách trái đất 625 năm ánh sáng. Vì thế nếu chúng ta thấy vụ nổ của nó vào năm 2012 thì chắc chắn sự kiện ấy đã xảy ra từ thời Trung cổ”, ông giải thích.

Phil Plait, một nhà thiên văn chuyên viết bài cho Discovery News, đồng ý rằng một ngày nào đó Betelgeuse sẽ nổ, song nó không thể gây hại cho trái đất.

“Một siêu tân tinh chỉ có thể tác động tới địa cầu nếu nó cách chúng ta dưới 25 năm ánh sáng. Trong khi đó Betelgeuse cách trái đất tới 625 năm ánh sáng”, Plait giải thích.

Carter khẳng định vụ nổ của sao Betelgeuse sẽ mang đến trái đất những nguyên tố cần thiết đối với sự sống, chứ không gây nên thảm họa tận thế.

“Khi một ngôi sao nổ, dạng vật chất đầu tiên mà chúng ta thấy là những hạt siêu nhỏ mà người ta gọi là neutrino. Mặc dù độ sáng của vụ nổ làm sáng lòa bầu trời đêm, 99% năng lượng của siêu tân tinh được giải phóng qua các hạt neutrino. Chúng đâm xuyên qua cơ thể con người và trái đất mà không nên bất kỳ tác động xấu nào”, Carter nói.

__________________________________________________

Posted in Chuyện thiên văn học | Tagged: , , | Leave a Comment »

Vũ trụ ra đời ‘không nhờ vào Thượng Đế’

Posted by tuldvnhloc trên Tháng Chín 3, 2010

Giáo sư Stephen Hawking ở Anh nói rằng Thượng Đế (Chúa Trời) không có chỗ đứng trong các học thuyết về sự hình thành Vũ trụ.

Trước đây, ông cho rằng niềm tin về việc có một đấng Tạo hóa thì không có gì bất tương thích với khoa học. Tuy nhiên, trong một cuốn sách mới ra, ông lại kết luận rằng Vụ Nổ Big Bang là hệ quả tất yếu của các quy luật vật lý.

Cuốn ‘Sự Tạo dựng Vĩ đại’, được giới thiệu từng đoạn trên báo Times, cho rằng không cần thiết viện dẫn đến Thượng Đế để lý giải Vũ trụ.

Ông kết luận: “Sự hình thành một cách tự nhiên chính là lý do khiến cho một thứ gì đó xuất hiện”.

‘Điều kiện của các hành tinh’

Trong cuốn sách mới nhất, nhà vật lý học nổi tiếng nhất của nước Anh thách thức niềm tin của Isaac Newton rằng vũ trụ phải do Thượng Đế tạo dựng chứ không thể nào hiện ra từ chốn hỗn mang.
Nhắc lại chuyện hồi năm 1992 có một một hành tinh được phát hiện ra là quay quanh một ngôi sao khác chứ không phải Mặt Trời trong Thái dương hệ của chúng ta, ông nói:
“Phát hiện này cho thấy sự tụ hội của các yếu tố và điều kiện của các hành tinh của chúng ta – tức là có một Mặt Trời duy nhất, khoảng cách hợp lý giữa Mặt Trời và Trái Đất, và trọng lượng của Mặt Trời – không còn quá quan trọng, và phát hiện này cũng giảm bớt tính hấp dẫn của bằng chứng cho rằng Trái Đất được thiết kế công phu vì loài người chúng ta.”

Ông nói thêm: “Vì có định luật như vạn vật hấp dẫn, Vũ trụ có thể tự tạo ra nó từ chỗ không có gì.”
“Sự hình thành một cách tự nhiên chính là lý do khiến cho một thứ gì đó xuất hiện thay vì không có gì xảy ra, và là lý do vì sao vũ trụ tồn tại, vì sao chúng ta tồn tại.”

“Không cần thiết phải viện dẫn tới Thượng Đế để khiến vũ trụ chuyển động.”

Cuốn sách được viết cùng nhà vật lý học Hoa Kỳ, Leonard Mlodinow và sẽ ra mắt bạn đọc ngày 9/9.
Hồi năm 1988, trong cuốn sách bán rất chạy, ‘Lịch sử vắn tắt về Thời gian’ (A Brief History of Time), GS Hawking từng tỏ ra chấp nhận vai trò của Thượng Đế trong việc tạo dựng Vũ trụ.

Khi ấy ông nói: “Nếu chúng ta tìm ra một học thuyết tổng thể thì đó sẽ là chiến thắng cuối cùng của lý trí con người và khi ấy, chúng ta sẽ biết tư duy của Thượng Đế.”

________________________________________________________

Posted in Chuyện thiên văn học, Khoa học & Công nghệ | Tagged: , , | Leave a Comment »

Năm mươi năm nghiên cứu người ngoài hành tinh

Posted by tuldvnhloc trên Tháng Năm 19, 2010

Cách nay đúng 50 năm, để tìm kiếm những nền văn minh ngoài Trái đất, nhà thiên văn học Frank Drake đã hướng kính thiên văn vô tuyến vào những vì sao và lắng tai để có thể nghe bất cứ một tín hiệu lạ nào.

Ông không hề nghe thấy những người ngoài hành tinh (viết tắt là E.T) “gọi” chúng ta, gọi cho nhau hoặc gọi đến bất cứ nơi nào khác trong một thí nghiệm kéo dài suốt 4 tháng tại Đài Thiên văn vô tuyến ở Greening Bank, Tây Virginia. Ngày nay, những cố gắng của ông bị chìm lấp trong những gì mà SETI đã làm được.

1974: Trái đất gửi thông điệp đến “người ngoài hành tinh”

Vậy trong không gian vũ trụ bao la liệu có những nền văn minh nào giống như chúng ta là câu hỏi được đặt ra từ lâu, song chỉ từ năm 1960 mới có những tranh luận chính thức giữa các nhà thiên văn học. Nếu có họ đương nhiên tìm cách liên hệ với các nền văn minh khác, trong đó có chúng ta.

Vào khoảng năm 1974, nhà thiên văn học Drake và các đồng nghiệp tại Đài Thiên văn vô tuyến ở Greening Bank (Hoa Kỳ) đã dành toàn bộ công sức trong 4 tháng trời hướng kính viễn vọng về phía các hành tinh xa xôi, cố gắng “bắt” từng tín hiệu dù nhỏ nhất. Nhưng vô vọng.

Các nhà khoa học vẫn chưa biết gì về E.T nhưng họ vẫn chưa mất hy vọng. Thay vào đó, họ gửi cho những người ngoài hành tinh này một thông điệp thông qua kính vô tuyến viễn vọng Arecibo tại Puerto Rico.
Đó là một lá thư rất thận trọng đầu tiên từ Trái đất tới các vì sao. Bức thư chứa đựng những thông tin về những hóa chất tạo ra sự sống (ADN), một hình vẽ đơn giản về hệ Mặt trời, những tấm ảnh về con người và đài thiên văn Arecibo. Lá thư đó đươc truyền đến khoảng 300.000 vì sao thuộc “Cụm Lớn” (Great Cluster), cách Trái đất khoảng 25.000 năm ánh sáng.

1977: Tín hiệu “Wow”

Cho đến ngày 15 Tháng 8 năm 1977 vẫn không một hồi âm nào được coi là chính thức. Có điều nhà thiên văn Jerry Ehman – người có nhiệm vụ theo dõi sự trả lời – đã lãnh đủ bằng một núi thư và các dữ liệu vô tuyến từ Đài quan sát vô tuyến Big Ear của ĐH quốc gia Ohio, có bức ngoài lề là một chữ “Than ôi” (“Wow”) to tướng, viết nguệch ngoạc.

Những tín hiệu dị thường ấy có thể là E.T mà cũng có thể là một cái gì khác nữa. Song dù là gì đi chăng nữa, các nhà thiên văn chẳng bao giờ thấy điều đó lặp lại, mặc dù đã thực hiện hàng chục nghiên cứu, để ngỏ khả năng để E.T gọi đến, thậm chí chỉ nhấc máy rồi dập sau hồi chuông đầu tiên cũng đáng quý lắm rồi.

1992-1993: sự tìm kiếm ngắn ngủi của NASA

Đúng 500 năm sau khi Christopher Columbus đặt chân đến Tân Thế giới, NASA chính thức khởi động chương trình SETI, khảo sát bằng Vi sóng độ phân giải cao. Các chuyên gia cho rằng đó là một sự cố gắng phi thường và đầy tham vọng để tìm kiếm nền văn minh ngoài trái đất với các công nghệ tiên tiến nhất thời đó, nhưng chỉ sau một năm hoạt động, chương trình đã bị chết yểu.

Thượng nghị sĩ Richard Bryan, “sát thủ” của chương trình đã phát biểu tại Thượng viện rằng “hàng triệu đôla đã bị ném qua cửa sổ không chút hồi âm. Chẳng có một người Sao Hỏa nào ra trình diện. Chẳng một chiếc đĩa bay nào bị tóm gọn”.

1995: Dự án Phoenix (Phượng Hoàng) mọc lên từ đống tro tàn

Khi nguồn kinh phí của NASA cấp cho chương trình tìm kiếm E.T đã cạn kiệt, các công ty tư nhân vào cuộc bằng những thiết bị của NASA, cho ra đời Dự án Phoenix (Phượng Hoàng). Mục tiêu của nghiên cứu nhằm vào khoảng 1.000 vì sao có xác suất tồn tại những nền văn minh lạ và thu hút các Đài thiên văn vô tuyến trên toàn thế giới.
Ảnh trên là nhà thiên văn học Seth Shostak của Viện SETI đang tìm kiếm một tín hiệu nào đó của E.T trên Ngân hàng dữ liệu máy tính của Đài thiên văn Arecibo tại Puerto Rico.

1999: SETI cho quần chúng

Hàng trăm, rồi hàng nghìn và cuối cùng hàng triệu người sử dụng máy tính trên tòan thế giới được huy động tham gia vào việc tìm kiếm E.T thông qua một mạng toàn cầu SETI@home thành lập năm 1999 bằng một dự án do Trường ĐH California tại Berkeley chủ trì. Chương trình đã thống kê các máy tính cá nhân để hệ thống hóa một biển dữ liệu do các thành viên của mạng SETI cung cấp và tập hợp lại ở Đài thiên văn vô tuyến Arecibo. Khả năng phối hợp của tất cả các máy tính nằm trong chương trình đã cho phép hình thành một siêu máy tính với giá thành rất thấp.

2007: Một dãy kính viễn vọng hướng về một phía

Suốt 50 năm qua, dự án SETI đã buộc các nhà thiên văn phải chờ đợi nối mạng với với những kính viễn vọng khổng lồ trên khắp thế giới. Bắt đầu từ năm 2007, điều này đã thay đổi bằng việc thành lập Mạng kính viễn vọng Allen, một tập hợp các Đài thiên văn vô tuyến với 42 chíếc kính viễn vọng, có ăngten có đường kính trên 6 mét vời trụ sở cách San Francisco 300 dặm về phía Tây bắc. Mạng này do tư nhân tài trợ, chủ yếu là nhà tỷ phú phần mềm Paul Allen cùng nhiều người khác, lấy nghiên cứu E.T làm trung tâm.

Dự án này có liên kết nghiên cứu với Viện SETI và Trường ĐH California ở Berkeley. Trong thập kỷ tới, mạng sẽ phát triểm đến 350 ăngten, và trở thành một cơ sở kính viễn vọng vô truyến mạnh nhất thế giới.

Tương lai SETI

Người ngoài hành tinh vẫn còn là một bí mật lớn, nếu như quả là họ thực sự tồn tại. Việc tìm kiếm các E.T mới chỉ tiến hành trong 50 năm, nên chưa có lý do gì để tuyệt vọng – là điều nhiều người nghĩ tới. NASA gần đây đã thò một bàn tay vào công trình có sự tham gia rộng rãi này thông qua “sứ giả Kepler”, một kính thiên văn vũ trụ rất hiện đại, lùng sục những hành tinh giống như Trái đất (tức có khả năng có người) trong số hàng nghìn vì sao trong giải Ngân Hà. Sự phát hiện các hành tinh này sẽ giúp các nhà khoa học tập trung hơn nữa những nỗ lực của mình.

Lại có ý kiến cho rằng nên mở rộng việc tìm kiếm ra bên ngoài cả các tín hiệu vô tuyến. Lại nữa, Paul Davies, một nhà vật lý tại ĐH Tổng hợp Arizona, tác giả nhiều sách phổ biến khoa học lập luận rằng, các thông điệp từ E.T có thể “trôi nổi” đâu đó dưới dạng ADN của các sinh vật ngoài hành tinh. Như vậy là chúng ta có thể tìm kiếm các bộ gen đã được giải mã, cũng giống như một bức thư đặt trong một cái chai và thả trôi trên mặt biển.

Tuấn Hà (Theo Msnbc)
____________________________________________________

Posted in Chuyện thiên văn học, Khoa học & Công nghệ | Tagged: , , | Leave a Comment »

Stephen Hawking: ‘cần tránh xa người ngoài hành tinh’

Posted by tuldvnhloc trên Tháng Tư 26, 2010

Ông Hawking cho rằng “hoàn toàn có lý” khi nghĩ rằng người ngoài hành tinh tồn tại
Người ngoài hành tinh gần như chắc chắn tồn tại nhưng con người phải tìm mọi cách để tránh họ, khoa học gia Stephen Hawking cảnh báo.
Trong loạt chương trình cho Discovery Channel, nhà vật lý thiên văn học có tiếng nói chuyện cho rằng có nền văn minh khác tồn tại là “hoàn toàn có lý”.
Nhưng ông cảnh báo rằng người ngoài hành tinh sẽ chỉ đến lấy tài nguyên của Trái đất và lại lên đường.
“Nếu người ngoài hành tinh thăm chúng ta, kết quả khá giống như khi Columbus đổ bộ vào Hoa Kỳ, vốn không phải là điều tốt đẹp với Thổ dân Hoa Kỳ,” ông nói.
Stephen Hawkings nghĩ rằng thay vì cố gắng để liên hệ với người ngoài trái đất, con người phải tìm mọi cách để tránh họ.
Ông giải thích: “Chúng ta chỉ cần nhìn vào chính chúng ta để thấy sinh vật thông minh có thể phát triển thành những thứ mà chúng ta không muốn gặp.”
Vi khuẩn đơn giản
Trong quá khứ một số tàu thám hiểm đã được phóng lên không gian với những bản khắc hình người và biểu đồ cho thấy vị trí của Trái đất.
Những sóng âm thanh cũng được phóng vào vũ trụ với hy vọng liên hệ được với các nền văn minh khác.
Ông Hawking nói: “Từ những tính toán toán học của tôi, chỉ những con số không thôi làm cho việc nghĩ về người ngoài hành tinh là hoàn toàn có lý.
Gần chúng ta hơn, những bằng chứng rằng cuộc sống có thể tồn tại trên Sao Hỏa đang ngày càng tăng.
Brian Cox, nhà vật lý học thuộc Đại học Manchester
“Thử thách là dự đoán xem người ngoài hành tinh trông sẽ ra sao.”
Chương trình của Discovery nói tới các loại người ngoài hành tinh khác nhau trong đó có loại ăn rau cỏ và loài thú săn mồi giống thằn lằn màu vàng.
Nhưng ông Hawking thừa nhận hầu hết sự sống ở đâu khác trong vũ trụ có nhiều khả năng chỉ bao gồm các vi khuẩn đơn giản.
Trong loạt chương trình gần đây của BBC, Kỳ quan của Hệ Mặt trời, Giáo sư Brian Cox, nhà vật lý học của Đại học Manchester cũng cho rằng cuộc sống có thể tồn tại ở đâu đó trong hệ mặt trời của chúng ta.
Ông nói cơ thể sống có thể tồn tại dưới các tảng băng bao quanh Europa, một trong các mặt trăng của Sao Thổ.
Giáo sư Cox nói thêm: “Gần chúng ta hơn, những bằng chứng rằng cuộc sống có thể tồn tại trên Sao Hỏa đang ngày càng tăng.
“Chúng ta sẽ biết chắc chắn khi có thế hệ tàu vũ trụ mới được cải tiến để tìm sự sống và các tàu này được phóng lên các mặt trăng của Sao Thổ và vùng bình nguyên nóng như thiêu đốt của Sao Hỏa.”

Theo BBC
____________________________________________

Posted in Chuyện thiên văn học, Khoa học & Công nghệ | Tagged: , , | Leave a Comment »

Cơ sở khoa học mới về sự sống trên Sao Hỏa

Posted by tuldvnhloc trên Tháng Ba 26, 2010

Nhóm các nhà khoa học quốc tế gồm những chuyên gia hàng đầu từ Mỹ, Canada, Anh và Thụy Điển cho rằng trên Sao Hỏa đang hoặc ít ra đã từng tồn tại sự sống. Tuyên bố trên được đưa ra sau khi nhóm nghiên cứu về các hợp chất sunfat và sunfua có nguồn gốc từ Hành tinh đỏ.

Theo lý thuyết, các hợp chất sunfat (ví dụ như bari sunfat BaSO4, canxi sunfat CaSO4) chỉ có thể biến thành hợp chất sunfua có chứa đồng vị nhẹ của lưu huỳnh (S32) dưới tác động của vi sinh vật. Quá trình này khiến cho hàm lượng đồng vị nặng của lưu huỳnh trong các hợp chất sunfua giảm đi.

Trong khi đó, bề mặt Sao Hỏa chứa một lượng lưu huỳnh rất lớn. Nếu hàm lượng đồng vị nặng của lưu huỳnh trong các hợp chất sunfua trên bề mặt sao Hỏa giảm đi, chứng tỏ có sự tồn tại của vi sinh vật.

Các kết quả phân tích đất đá lấy tại khu vực lòng chảo Haughton (nơi các thiên thạch đến từ Sao Hỏa rơi xuống cách đây 23 triệu năm và tạo thành một vùng rộng khoảng 20 km2 hoàn toàn không có sự sống) cho thấy hàm lượng đồng vị lưu huỳnh nặng trong các hợp chất sunfua ít hơn 7% so với hàm lượng đồng vị lưu huỳnh nặng trong các hợp chất sunfat. Điều này nói lên chúng có nguyên nhân sinh học và trong đất đá có nguồn gốc từ Sao Hỏa có thể đã từng tồn tại vi sinh vật.

Giảng viên Đại học Công nghệ California, Mỹ Jonh Grotzinger cho biết việc nghiên cứu hàm lượng đồng vị lưu huỳnh trên bề mặt Sao Hỏa sẽ do một cỗ máy mang tên Mars Science Laboratory (MSL) đảm nhiệm.
Các thiết bị của MSL có khả năng phân biệt sự chênh lệch hàm lượng đồng vị lưu huỳnh ở mức 2% trở lên. Dự kiến, MSL sẽ được phóng lên Hành tinh đỏ vào năm 2011.

Trong nhiều năm qua, các nhà khoa học đã đi theo nhiều hướng nghiên cứu khác nhau để tìm dấu vết sự sống trên Sao Hỏa. Trong số đó có thể kể đến việc tìm kiếm dấu vết của nước và nguồn gốc của khí methane (CH4).

Năm 2003, lần đầu tiên các nhà khoa học đã phát hiện ra khí methane trên Sao Hỏa nhờ kính viễn vọng. Sau đó, các tàu thăm dò Mars Express của ESA đã xác nhận sự có mặt của khí methane với hàm lượng 10 phần tỷ trên Sao Hỏa (trên Trái đất là 1.800 phần tỷ).

Khí methane là dấu hiệu quan trọng về sự sống vì chúng có thể xuất hiện do quá trình sinh học. Trên Địa cầu, vi khuẩn sản xuất methane từ khí hydro và carbon dioxyde.

Theo các nhà khoa học, các vi khuẩn siêu nhỏ có thể sản xuất methane mà không cần oxy và các vi khuẩn loại này có thể tồn tại trên Sao Hoả.

Ngọc Biên (Tổng hợp)
______________________________________________________

Posted in Chuyện thiên văn học, Khoa học & Công nghệ | Tagged: , , | Leave a Comment »

Mặt trăng có nước: Những chứng cứ không thể phủ nhận

Posted by tuldvnhloc trên Tháng Ba 14, 2010

Theo những tuyên bố mới nhất từ các nhà khoa học Mỹ, người ta đã tìm thấy những chứng cứ xác thực về sự tồn tại một lượng nước nhỏ trong nham thạch núi lửa được tàu vũ trụ Apollo mang về từ mặt trăng

Gần đây NASA phóng hai tàu thăm dò đâm vào mặt trăng, đồng thời tàu thăm dò bay theo quỹ đạo mặt trăng cũng đang tiến hành quét bề mặt mặt trăng để tìm kiếm các tín hiệu ánh sáng. Tất cả những nỗ lực này của NASA đều nhằm chứng minh rằng, mặt trăng hoàn toàn không phải là một tinh cầu khô hạn.

Và điều khiến người ta không ngờ tới là chứng cứ xác thực nhất về sự tồn tại của nước trên mặt trăng ở ngay trước mắt chúng ta. Các nhà khoa học đã phát hiện chứng cứ tồn tại của nước trong nham thạch và thủy tinh núi lửa được tàu vũ trụ Apollo mang về từ mặt trăng. Tuy nhiên hàm lượng nước nhiều nhất cũng chỉ khoảng vài phần nghìn. Điều này cũng đã giải thích vì sao các nhà khoa học vào những năm 60-70 của thế kỷ trước, sau khi phân tích tiêu bản từ mặt trăng đã kết luận rằng mặt trăng hoàn toàn khô hạn.

Gary Lofgren nhân viên quản lý tiêu bản mặt trăng thuộc trung tâm vũ trụ Johnaon thuộc NASA cho biết: “Sau 10 năm, độ nhạy của các máy móc khoa học được nâng cao có thể phát hiện được sự tồn tại của hàm lượng nước cực nhỏ như thế”. Mặc dù không tham gia các nghiên cứu mới nhất này song Gary cho biết, đây là một “kết quả đáng tin cậy”, nên tiến hành nghiên cứu thêm.

Trên thực tế, trong các tiêu bản nham thạch mặt trăng có những dấu hiệu tồn tại của nước từng được công bố trong một công trình nghiên cứu được đăng tải trên tạp chí “Natural” vào năm 2008. Khi đó, các nhà khoa học đã tuyên bố phát hiện các phân tử nước trong tiêu bản thủy tinh núi lửa mà tàu Apollo mang về từ mặt trăng.

Tuy nhiên, việc phân tử nước tồn tại trong thủy tinh núi lửa của mặt trăng có phải là về đến trái đất mới có hay thì công trình nghiên cứu này chưa chứng minh được. James Grrenwood, giáo sư của trường Đại học Wesleyan, bang Connecticut nước Mỹ cho hay, một trong những phương pháp để xác định sử sản sinh của phân tử nước là đo hàm lượng các đồng vị hydro khác nhau có trong tiêu bản. Nhóm các nhà khoa học của công trình công bố trên “Natural” đã chưa nắm bắt được kỹ thuật này.

Tác dụng của số liệu đo chất đồng vị cũng giống như dấu vân tay của con người. Ví dụ tỉ suất chất đồng vị của nước trong lòng đất không giống với nước lấy từ sao chổi. Khi công trình tìm thấy phân tử nước trong thủy tinh núi lửa được đăng tải trên “Natural”, Greenwood đang phát triển một kỹ thuật có thể nghiên cứu cấu tạo hóa học của các vẫn thạch của sao Hỏa. Sau đó, Greenwood đem phương pháp này áp dụng vào các loại tiêu bản nham thạch được lấy về từ mặt trăng nhằm xác định “vân tay” của các phân tử nước tồn tại trong nham thạch mặt trăng.

Trong Hội nghị Khoa học hành tinh và mặt trăng lần thứ 41 được tổ chức tại Texas, Greenwood đã công bố nghiên cứu này của mình. Greenwood nói, nghiên cứu này có thể chứng minh nước được tìm thấy trong nham thạch từ mặt trăng “hoàn toàn không phải là của trái đất”.

Cũng trong hội nghị này, một nhóm nghiên cứu khác đã tuyên bố phát hiện thấy chứng cứ của nước trong những nham thạch mặt trăng có apatite. Những nham thạch này được lấy từ khu vực thiếu ánh sáng của mặt trăng. Các nhà khoa học cho rằng các khu vực này được hình thành trên một lớp dung nham thời cổ đại của mặt trăng.

Francis McCubbin, nhà khoa học trái đất thuộc Sở nghiên cứu khoa học Carnegie, một trong những nhà khoa học tham gia công trình nghiên cứu này nói, phát hiện mới nhất là, “ban đầu là một trong những nỗ lực tìm kiếm nước trong các khoáng vật nham thạch của mặt trăng”, sau đó sẽ tiến thêm một bước chứng minh trong nham thạch mặt trăng có một lượng nước cực nhỏ.

Tuy nhiên, Francis McCubbin cũng nói, dù những phát hiện về sự tồn tại của nước trên mặt trăng ngày càng nhiều hơn, song chúng cũng chỉ như muối bỏ biển: “Mặc dù nước tồn tại trên mặt trăng nhiều hơn so với chúng ta từng tưởng tượng. Tuy nhiên, so với trái đất và sao hỏa thì chỉ giống như muối bỏ bể. Vì thế, nó hoàn toàn nhất trí với kết quả nghiên cứu những tiêu bản của mặt trăng trong 40 năm qua”.

Các nhà khoa học còn có kế hoạch nghiên cứu nguồn gốc của nước trên mặt trăng. Những phán đoán phổ biến tập trung vào thời kỳ đầu trong lịch sử hình thành mặt trăng, tức là sau khi các thiên thể của sao Hỏa va chạm với trái đất và tạo ra mặt trăng không lâu.

Greenwood nói, có một khả năng là, khi các sao chổi đâm vào mặt trăng khi đó đang trong quá trình cố định hóa và đã lưu lại nước. McCubbin thì chỉ ra một khả năng khác, cho rằng nước trên mặt trăng là do các khối đất đá “tiện thể” mang theo khi tách khỏi trái đất để hình thành mặt trăng. Nói cách khác, nước trên mặt trăng có thể bắt nguồn từ chính trái đất thời cổ đại.

Lê Văn (Theo THX)
______________________________________________________

Posted in Chuyện thiên văn học, Khoa học & Công nghệ | Tagged: , , | Leave a Comment »